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分析不一定是王道 故事有益无害

2015年08月31日   创业学苑   来源:游金地   编辑:小小游

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摘要:   1998年的时候,我进行了一场朝圣之旅,目的地是美国田纳西州琼斯伯洛(Jonesborough)的“国际说故事中心”(InternationalStorytellingCenter),希望能得到一些启发。在那之前的几年,我担任世界银行(WorldBank)知识管理(knowledgemanagement)计划的负责人,无意间发现了说故事的力量。原本,我和大部分的企业高阶主管一样,对说故事这种诉诸感性的做法嗤之以鼻,认为分析才是王道,故事有害无益。但后来我改变想法,因为我看到故事能让整个组织动员起来,共同追求一个明确的事业目标。

  1998年的时候,我进行了一场朝圣之旅,目的地是美国田纳西州琼斯伯洛(Jonesborough)的“国际说故事中心”(InternationalStorytellingCenter),希望能得到一些启发。在那之前的几年,我担任世界银行(WorldBank)知识管理(knowledgemanagement)计划的负责人,无意间发现了说故事的力量。原本,我和大部分的企业高阶主管一样,对说故事这种诉诸感性的做法嗤之以鼻,认为分析才是王道,故事有害无益。但后来我改变想法,因为我看到故事能让整个组织动员起来,共同追求一个明确的事业目标。


分析不一定是王道 故事有益无害

分析不一定是王道 故事有益无害


  1990年代中期,我的“目标”是要说服世界银行的同事支持知识管理;当时在世银内部,知识管理还是陌生的概念。我提出一套条理分明的论证,告诉同事我们必须把散落在组织各处的知识收集起来,但他们充耳不闻。我做了几场PowerPoint简报,振振有辞地说明分享与利用这些资讯的重要性,但听众兴趣缺缺。我已经无技可施,愿意尝试任何做法。

  1996年,我开始对同事谈起一个故事:1995年6月的某一天,尚比亚(Zambia)一座小镇的一位公卫人员,进入美国疾病管制局(CentersforDiseaseControl)的网站,查到一个疟疾治疗问题的答案。大家要知道,尚比亚是全世界最贫穷的国家之一,那座小镇距离首都六百公里。对我们来说,这个故事最引人注意的一点是:世界银行在故事中缺席了。尽管我们对各种类型的贫穷议题了若指掌,但这些知识无法提供给数百万可以运用它的人。想像一下,如果我们能提供知识给那些人,世界银行会进入什么样的新境界。

  这个简单的故事,让世界银行的员工与主管看到,我们可以开创出不一样的未来。后来,知识管理正式成为世界银行优先推动的业务,我也透过类似的故事来维持动力。因此,我开始探讨如何更有效地运用“说故事”这项工具。身为典型崇尚理性的主管,我决定向专家请益。

  来到国际说故事中心,我向一位说故事专家“宝爪果”.平克顿(“Paw-Paw”Pinkerton)讲述了我的尚比亚故事,请这位大师提供意见。结果他说根本没听到“故事”,各位不难想像当时我的尴尬。平克顿指出,我并不是真的在讲故事,我的叙述欠缺情节,人物欠缺发展变化。这位尚比亚的公卫人员是谁?她生活在什么样的世界?身处在尚比亚那个陌生的环境,面对她面对的问题,会有什么样的感受?平克顿说我的叙述很糟糕,完全算不上一个故事。如果我想让它成为“真正的故事”,就必须重新开始。


  当时我感到意外吗?其实不会,我的故事的确内容贫乏。不过那位专家的建议有一个问题,我打从心里知道他错了。有了这样的体认之后,我获得一个重要的独特观点:小心那些说得漂亮的故事!

  叙事的力量

  不过,我们要先补充说明一下故事的重要性。在企业运作的世界里,故事真的可以扮演某种角色吗?请相信我,我很熟悉企业界对故事的怀疑。当你对一群实事求是的高阶主管谈论“说故事”,一定有些人会开始翻白眼。如果他们保持礼貌但心态僵化,因而对你视而不见,你不必感到意外。

  那是因为大部分高阶主管在工作上,都抱持着一种特定心态,而且这有很正当的理由。企业思维的动力在于分析,分析能厘清由迷思、小道消息与猜测形成的迷雾,进而掌握具体可靠的事实。分析完全依循观察、假定与结论来运作,不会因为分析者自身的希望或担忧而受到扭曲。分析的力量,就在于它的客观、不具个人色彩、不受感性因素影响。

  然而,分析的优点,也是它的弱点。分析或许能满足人们的理智层面,但无法进入心灵层面。如果我们想鼓舞同事不仅采取行动,还要发挥活力与热忱,就必须打动他们的心灵。今日,企业往往需要破坏式的变革才能生存,领导人必须激励部属采取不熟悉、不受欢迎的做法。密密麻麻的数据、眼花撩乱的简报档案,无法帮助领导人达到这个目标,就算提出最严谨的论证也没有用。

  但说故事往往可以做到这一点。其实,在某些情况下,说故事是唯一可行的做法。优质的业务计划在拟定时,各种数据不可或缺;但要让计划得到认可,我们还需要故事,也就是依据某种因果关系,将一组事件连结起来,形成叙事。说故事能把枯燥、抽象的数字,转换成动人的景象,呈现出领导人的目标。我曾在世界银行与许多大型机构见证这样的历程;到2000年时,世界银行已成为知识管理领域的翘楚。

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[责任编辑:小小游]
标签: 世界银行 说故事 分析
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